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Sexualité juvénile et fabrique du genre en milieu rural en Suisse

Youth sexuality and social construction of gender in Swiss rural area
Alexandre Dafflon

Résumés

La sexualité des jeunes a rarement fait l’objet d’observation en situation, ce qui laisse la place à des interprétations variées quant à son articulation avec le genre. A partir d’une enquête ethnographique menée auprès de jeunes membres de sociétés de jeunesse campagnarde en Suisse romande, cet article propose de montrer en quoi les expériences sexuelles qui s’y déroulent sont des espaces temps privilégiés pour saisir la fabrique du genre. Structurées autour du primat hétéronormatif, elles poussent les jeunes à s’identifier à un sexe et à en intérioriser les formes socialement associées. Aux garçons l’exubérance sexuelle et l’exercice de la contrainte ; aux filles la retenue et les sentiments. Mais face à ces injonctions normatives, les individus déploient aussi des stratégies et jouent avec les principes auxquels ils sont confrontés. Ceci est particulièrement visible chez ceux dont la sexualité ne correspond pas aux attentes liées à leur sexe. Tout l’enjeu de l’article consiste alors à interroger la manière dont les jeunes répondent aux normes auxquelles ils/elles sont soumis-e-s et dans quelle mesure ils/elles parviennent à confirmer ou à redéfinir les hiérarchies qu’elles établissent.

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Texte intégral

  • 1 C’est en ces termes que les sociétés de jeunesse campagnarde se présentent dans l’espace public. Vo (...)

1La sortie de l’adolescence et l’entrée dans l’âge adulte est une période marquée par d’importants bouleversements (Mannheim, 2011). Les individus quittent progressivement l’univers de leurs origines, négocient la nouveauté du présent avec l’héritage de leur passé et constituent leur propre mode de vie (Bloss, 1997). Ils font ainsi de nombreuses découvertes, au premier rang desquelles la sexualité et les relations amoureuses (Miller et Simon, 1974 ; Bozon, 2009). Il n’est donc pas étonnant que la sexualité fasse partie des principaux centres d’intérêt des membres des sociétés de jeunesse campagnarde en Suisse romande. Réuni-e-s dans des associations villageoises qui regroupent des personnes âgé-e-s de 15 à 30 ans pour favoriser les rencontres et l’amitié à travers la participation à des activités sportives, festives et culturelles1, les jeunes y relatent bien souvent leurs expériences amoureuses et sexuelles, tout comme leurs préférences vis-à-vis des filles ou des garçons. Comme le suggère une enquêtée : « tout tourne rapidement autour de ça ». Bien plus qu’en parler, les jeunes expérimentent également un certain nombre de pratiques sexuelles et découvrent petit à petit, les façons de faire, de penser et d’être qui les structurent.

2Car en société de jeunesse, comme partout ailleurs, les expériences sexuelles sont régies par un ensemble de normes et de croyances. A la fois lieux de rencontre et espaces de séduction, ces sociétés fonctionnent comme un marché matrimonial qui érige l’hétérosexualité comme la seule forme de sexualité pensable et possible, ce que Judith Butler nomme « l’hétéronormativité » (Butler, 2005, 24).

« Ce terme désigne le système, asymétrique et binaire, de genre, qui tolère deux et seulement deux sexes, où le genre concorde parfaitement avec le sexe (au genre masculin le sexe mâle, au genre féminin le sexe femelle) et où l’hétérosexualité (reproductive) est obligatoire, en tout cas désirable et convenable » (Kraus, 2005, 24).

  • 2 Je reprends ici la définition que donnent Bereni, Chauvin, Jaunait et Revillard de la socialisation (...)
  • 3 Je m’appuie sur la notion que développe Isabelle Clair dans son travail sur les relations amoureuse (...)

3Il en ressort que le primat hétéronormatif fait peser des injonctions différenciées et hiérarchisées sur les jeunes en fonction de leur sexe, ce qui les amène à très vite identifier les attentes et les contours de la sexualité des filles et des garçons et plus généralement de la place qui est la leur à l’intérieur des groupes de sexe. Aux garçons la virilité, l’exubérance sexuelle et l’exercice de la contrainte et aux filles la retenue et les sentiments amoureux. L’hétéronormativité définirait donc le rapport des jeunes à la sexualité. Mais elle les pousserait également à se comporter, à penser et à voir selon les formes socialement associées à leur sexe et à en intérioriser des caractéristiques propres2. On peut dès lors se demander quelles injonctions font peser les sociabilités en société de jeunesse sur les filles et les garçons en matière de pratiques sexuelles et conjugales et de quelles façons elles les contraignent à « l’ordre du genre »3 (Clair, 2008). Mais surtout, comment ces injonctions sont-elles vécues par les jeunes, de quelles manières ils/elles y répondent et avec quels effets sur les hiérarchies de genre ? Car les individus ne sont pas des surfaces vierges sur lesquelles s’impriment toutes les influences sociales. Au contraire, en eux se synthétisent un soi déjà formé et un monde déjà intériorisé (Berger et Luckmann, 2006). Ils leur arrivent alors de jouer avec les principes auxquels ils sont confrontés, de les remettre en cause et de redéfinir les hiérarchies qu’ils établissent. Dans cet article, je propose ainsi d’analyser la manière dont les jeunes transigent avec un système qui les contraint à penser deux sexes et uniquement deux sexes, se définissant en opposition et de façon complémentaire, et où le genre correspond parfaitement au sexe.

4En répondant à cette question, je voudrais contribuer à réduire la rareté des travaux sur la sexualité des jeunes à partir d’une perspective de genre. Peu d’enquêtes décrivent en situation les échanges sexuels entre les jeunes et leurs effets sur les hiérarchies de genre. Des études ont bien objectivé, à travers des enquêtes par questionnaires ou par entretiens, des rapports à la sexualité différenciés selon le sexe des individus (voir notamment Bajos et Bozon, 2008), mais plus rares sont celles qui explorent les voies par lesquelles ces différences se construisent. Surtout, les travaux empiriques qui articulent genre et sexualité ne sont pas légion dans le monde francophone. Comme le souligne Isabelle Clair (2013), jusqu’à la fin des années 1990, les études féministes françaises ont rarement pris la sexualité pour objet, le travail restant l’espace majeur pour observer la manifestation et la fabrication du genre. De rares recherches en anthropologie et en psychologie sociale se sont intéressées à la sexualité mais en privilégiant une approche centrée sur les rapports économiques de production (Godelier, 1982 ; Tabet, 1987 ; Pheterson, 2001 ; Trachman, 2009 ; Broqua et Deschamps, 2014). Depuis une quinzaine d’années, elle remarque que grâce au financement des recherches sur le sida, à la traduction de textes proposant une analyse sociologique des pratiques sexuelles (Gagnon, 1999, 2008) et à la diffusion des théories dites « Queer » (Butler, 2005 ; De Lauretis, 2007 ; Sedgwick, 2008), les travaux sur la sexualité, qui jusqu’alors s’attachaient avant tout à rompre avec le discours médical et psychologique (Pollack et Schiltz, 1987 ; Bozon et Léridon, 1993), ont davantage été appréhendés dans une perspective de genre.

5Ce regain d’intérêt s’est cependant accompagné de prises de positions variées quant à l’articulation du genre et de la sexualité. Deux positions sont alors identifiées par Isabelle Clair. Une première défendue notamment par Christelle Hamel et qui s’inscrit dans une perspective matérialiste, part de l’idée que la sexualité procède du genre. « Le genre oriente la sexualité vers l’hétérosexualité et […] il produit des catégories de pratiques sexuelles légitimes et illégitimes » (Hamel, 2003, 14). Dans cette perspective la sexualité ne peut alors être qu’une manifestation des rapports sociaux de sexe. Une deuxième position, qui s’inspire des théories Queer, postule à l’inverse que si le genre précède le sexe, la sexualité précède le genre. Dans cette perspective, la sexualité fabrique le genre (De Lauretis, 1991 ; Ingraham, 1994 ; Halperin, 2003 ; Butler, 2005). Elle est un système, une institution qui « définit le féminin et le masculin par la polarisation sexuelle socialement organisée des corps » (Dorlin, 2008, 55).

  • 4 Dans le cadre d’un travail de thèse qui porte sur la socialisation politique des jeunes en milieu r (...)

6Dans cet article, je retiens la proposition d’Isabelle Clair qui privilégie l’intersection sans nécessaire hiérarchisation ou antériorité entre genre et sexualité. Plus précisément, à partir d’une enquête ethnographique multisituée auprès de jeunes engagé-e-s dans des sociétés de jeunesse campagnarde en Suisse romande4, je vais décrire la manière dont les expériences sexuelles sont ordonnées par le genre, mais surtout comment elles participent à sa fabrique en poussant les jeunes à s’identifier à un sexe et à le penser sous l’angle de la différence et de la complémentarité avec un autre sexe. Dans un premier temps, je m’intéresserai aux normes de genre qui structurent les relations sexuelles et amoureuses. Dans ce cadre, les travaux d’Isabelle Clair (2012) seront d’une aide précieuse. Comme elle a pu le constater dans les banlieues parisiennes ou les villages français qu’elle a étudiés, ces relations en société de jeunesse sont également structurées par un « ordre hétérosexuel » qui se manifeste à travers deux figures repoussoirs : « la pute » et le « pédé ». « Ces deux figures servent à nommer les stigmates susceptibles de s’abattre sur les filles et les garçons dont la mise en scène du sexe et de la sexualité ne correspond pas à ce qui est attendu d’elles ou d’eux » (Clair, 2012, 69). En mettant l’accent sur l’humiliation et le contrôle des corps, nous verrons de quelles manières s’actualise l’ordre hétérosexuel en société de jeunesse et à travers quels mécanismes les jeunes apprennent à identifier les conduites et les orientations sexuelles légitimes.

7Mais la simple mise au jour d’injonctions contribuant à configurer les hiérarchisations à l’intérieur des groupes de sexe n’est pas suffisante pour comprendre comment la sexualité participe à la réactualisation des normes de genre. Encore faut-il montrer comment les jeunes perçoivent ces injonctions, de quelles manières ils/elles y répondent et dans quelle mesure ils/elles parviennent à les épouser ou à les subvertir. Je centrerai alors mon regard sur les jeunes dont la sexualité ne correspond pas aux attentes liées à leur sexe et sur les stratégies qu’ils/elles déploient pour contrer la menace du stigmate. Nous verrons dès lors, que ces stratégies répondent à des logiques différentes selon que l’on est une fille ou un garçon. Alors que les garçons jugés efféminés font tout pour correspondre à leur sexe, les filles considérées comme des « putes » tentent de s’en départir tout en se réappropriant le stigmate qui leur est imposé (Goffman, 2007). Elles n’ont donc pas peur d’affirmer : « Tu sais, ici on aime les queues ! ». En insistant sur le fait que rien n’est joué d’avance dans une situation, je montrerai que le genre s’actualise dans la dynamique des interactions, c’est-à-dire dans un mouvement constant entre pratiques, normes, croyances et contraintes (Butler, 2005) et que si les hiérarchies entre les sexes sont bien souvent réaffirmées, elles sont aussi sans cesse redéfinies.

L’apprentissage des normes de genre sous forme d’humiliation et d’expériences corporelles

8La plupart des activités auxquelles participent les membres des sociétés de jeunesse campagnarde se déroulent dans un cadre festif et récréatif. Une fête en particulier revêt une grande importance à leurs yeux : la fête de giron. Cette dernière regroupe une fois par année, le temps d’un week-end de quatre jours, toutes les sociétés de jeunesse campagnarde d'un des districts du canton de Fribourg. La journée, les jeunes s’affrontent lors de joutes sportives et le soir venu, ils/elles prennent part à des distractions festives (bals, karaokés, concerts). Chacun-e attend impatiemment cette fête car non seulement ils/elles travaillent toute l’année à la réalisation d’un char présenté lors d’un défilé le dernier jour des festivités (à la manière d’un carnaval), mais surtout le giron est considéré comme un lieu de « démesure festive », tant par la grandeur des installations que par ce qui s’y déroule en matière d’alcoolisation, de rencontres amicales, amoureuses et sexuelles (pour plus de détails voir Dafflon, 2014). Ce cadre festif est notamment producteur de normes et de croyances qui pèsent sur la nature des échanges sexuels et sur la définition des identités sexuelles et sexuées. Il pousse les garçons à confirmer leur appartenance au groupe des « mecs » et non à celui des « lopettes », en démontrant leur force et leur virilité et voit les filles devoir témoigner de leur respectabilité sexuelle en faisant la preuve de leur retenue et de leur sensibilité sous peine d’être traitées de « putes ». Ces normes de genre font d’ailleurs l’objet d’un véritable apprentissage et s’actualisent à travers une pratique spécifique, l’humiliation physique et corporelle. Les jeunes voient leurs corps être affublés de marques destinées à exposer en public ce qui est détestable et anormal. Ces dernières deviennent les signes corporels d’un désordre hétérosexuel. En imposant des frontières claires et nettes entre la norme et l’écart à la norme, les pratiques visant à l’humiliation rappellent aux jeunes les conduites sexuelles légitimes et les conséquences d’une transgression du primat hétéronormatif. Ne pas s’y conformer ferait courir le risque d’une stigmatisation ou d’une exclusion sociale. Ils et elles intériorisent alors les différences et les hiérarchies entre les groupes de sexe.

Contraindre les corps à l’ordre du genre en les affublant de signes distinctifs

  • 5 Les noms des personnes, des lieux et des sociétés de jeunesse tout comme les dates relatives à l’en (...)

9« Je n’ai rien contre les pédés, c’est leur choix, mais qu’ils gardent ça pour eux » me dit Jérémy5 (20 ans, membre depuis trois ans) lors d’une précédente fête. Ce qui le dérange et « le rend fou » c’est « qu’ils s’affichent ». « Ils sont juste pas normaux ». Puis il enchaîne en disant : « même ma famille ne me comprend pas, ils me disent des fois de me calmer là-dessus. Mais moi je leur dis : "je suis homophobe et c’est comme ça. Je peux essayer d’être moins xénophobe mais pas moins homophobe" ». Pour lui, il est totalement impossible qu’une « lopette » fasse partie de la société de jeunesse. « On le ferait dégager ! » Dans le monde des sociétés de jeunesse, le « pédé » constitue une figure déviante et hautement répulsive car

« il incarne du côté des garçons/hommes, la transgression la plus forte de l’ordre hétérosexuel : désirant des garçons/hommes, il remet en cause la croyance selon laquelle les sexes seraient naturellement complémentaires (confondant sexualité humaine et reproduction). Or ce qui est au fondement de l’identité masculine, c’est d’être non seulement différente mais opposée à l’identité féminine » (Clair, 2012, 70).

10En effet, notre société étant construite autour d’un système binaire qui ne tolère que deux sexes se définissant en opposition et de manière complémentaire, chacun d’entre eux est donc une moitié incomplète et différente qui ne peut trouver son épanouissement que dans l’union avec l’autre (Rubin, 1998). Dans ce cadre, « l’homo » est considéré comme « anormal », « pervers », « inhumain » car ses attitudes, ses préférences, ses goûts n’appartiennent pas aux attributs « naturels » (construits) de son groupe sexuel. L’injonction à l’hétérosexualité est d’ailleurs continuellement réaffirmée en société de jeunesse et ce principalement à travers des pratiques visant à humilier les individus.

  • 6 Borat est un personnage de fiction.
  • 7 La prison est un jeu bonus qui permet de récolter de l’argent pour une association. Les jeunes paie (...)

Samedi 11 août 2012 – Place des jeux, giron des jeunesses campagnardes
18 heures, place des jeux sur le site d'un giron fribourgeois. Alors que nous venons de terminer les derniers jeux, Patrick (22 ans, membre depuis six ans, président de la jeunesse) entouré de tous les garçons de la société de jeunesse débarque déguisé en costume Borat6. Les garçons les plus anciens de la société l’ont contraint à porter un maillot de bain à bretelle en forme de string et un chapeau sur lequel est marqué : « je fête mes 20 ans ». Patrick, qui est nu sous son costume, est très gêné de se promener paré ainsi car pour les garçons, son maillot de bain s’apparente à celui que peuvent porter les filles. Il est donc très dévirilisant. Jérémy me dit à ce propos : « c’est quoi ce truc de lopette ? ». Frédéric (27 ans, membre depuis 11 ans, ancien président) décide de mettre Patrick dans la prison7 qui se situe au centre de la place des jeux. Les nombreuses personnes présentes rigolent, se moquent de Patrick et le prennent même en photo. Pour rendre Patrick encore plus mal à l’aise qu’il ne l’est et le « faire bander », Frédéric demande à une « jolie fille » de le rejoindre dans la prison, ce qu’elle fait. Les garçons rigolent alors que les filles présentes sont davantage gênées par la situation. Dans la prison, les deux protagonistes osent à peine s’adresser la parole. Sur ce, le speaker (un professionnel de l’animation qui doit avoir entre 30 et 35 ans) annonce via le micro, qu’on peut trouver un charmant jeune homme en string dans la prison. Puis, il s’avance vers lui et lui demande s’il a quelque chose à dire. Patrick prend le micro et lance d’un ton assuré et avec un accent fribourgeois bien prononcé : « dis donc Janine, tu baises après le loto, parce que sinon j’vais au lit ». Tout le monde éclate de rire. Suite à cela l’ensemble des garçons emmène Patrick faire la tournée des différentes endroits de la place des fêtes. Dans chaque lieu ils boivent plusieurs bières et entonnent des chants.

11Les gages que font subir les garçons de la société de jeunesse à Patrick sont très humiliants pour ce dernier car ils visent à mettre à mal sa virilité et par extension son appartenance au groupe des « mecs ». Car comme l’a déjà montré Isabelle Clair, « toute distance aux démonstrations de virilité selon les codes sociaux en vigueur est rapportée à la figure du "pédé" » (Clair, 2012, 70). Cette distance est incarnée ici par le string, le costume de bain proche du corps et échancré, en somme par des vêtements portés habituellement par des filles. Ainsi, dans un contexte où toute manifestation d’attitudes féminines est associée à de l’homosexualité, ces derniers deviennent les signes corporels d’un désordre hétérosexuel. A Patrick de faire la preuve de sa respectabilité sexuelle en adoptant des conduites qui attestent de son appartenance au groupe des hommes. Même sous un costume de « lopette », il doit draguer les filles, montrer son attirance physique envers le sexe opposé, tenir des propos grossiers, se montrer « fort » et imperturbable dans une situation où la nudité et le regard des autres l’amènent à être déstabilisé. Il ne doit pas perdre la face. La mise en scène de la figure de l’homosexuel se fait donc par l’intermédiaire du travail du corps que l’on affuble de signes considérés comme appartenant au groupe des filles. Ces derniers représentent les manifestations corporelles du stigmate et servent à distinguer les « vrais mecs » des faux (les « lopettes ») tout en réaffirmant les conduites masculines légitimes. En effet, comme le font remarquer Laure Bereni et al. (2012, 63-64) si aujourd’hui l’identité de genre n’est plus définie par ses pratiques sexuelles mais bien par son sexe biologique (un homosexuel très efféminé reste un homme, les lesbiennes, quel que soit leur degré de féminité, restent des femmes), il n’en demeure pas moins que les attitudes corporelles peuvent établir des frontières entre ceux qui sont « plus ou moins » des hommes et ceux qui le sont vraiment.

12Ces frontières sont ici réaffirmées par la portée symbolique que suscite la scène de la prison. En effet, cette dernière évoque de façon métaphorique la domination sociale, l’ordre qui contraint tous les jeunes à l’ordre du genre. En enfermant et en mettant en contact deux corps aux caractéristiques physiques distinctes, elle fait jaillir de façon « naturelle » les formes différenciées que prennent les attirances sexuelles des hommes et des femmes et ce, de manière à toujours les faire correspondre aux attributs de la féminité et de la masculinité. Chez les hommes l’érection incarne le désir, la puissance et donc la virilité tandis que chez les femmes, la gêne et le repli que suscite cette situation représente la beauté, la sensibilité et la retenue. La manière dont les corps sont mis en scène lors de ces humiliations assoit donc naturellement la séparation entre le masculin et le féminin. Elle fait prendre conscience que le monde est constitué de deux sexes aux caractéristiques distinctes et donc forcément complémentaires. La prison enferme dès lors les individus dans le rôle qu’ils sont censés tenir, un rôle défini à partir d’attributs biologiques et qui pour ces raisons apparaît comme naturel à leurs yeux.

13Les gages ne sont pas les seules formes d’humiliation visant à contrôler et à réaffirmer les conduites sexuelles et sexuées des garçons. La « biffle » en est une autre. Celle-ci consiste à gifler un garçon avec son sexe alors que celui-ci est dans un état qui l’empêche de se défendre. Le corps du garçon est alors marqué, comme au fer rouge, du sceau de l’impureté. Ces humiliations se déroulent souvent durant les soirées fortement alcoolisées où les nouveaux entrants (en guise de rites de passage) ainsi que les garçons qui ne respectent pas les normes qui régissent l’engagement associatif sont pris en photo en train de se faire « biffler ». Ces clichés que l’on montre à tou-te-s les membres de la jeunesse alimentent ensuite les moqueries à l’égard de la victime tant la pratique est considérée comme dévirilisante. Justyn (17 ans, membre depuis une année), a récemment subi cet affront. Il fait d’ailleurs souvent l’objet de moqueries de la part des garçons, qui lui rappellent la soirée où il s’est « fait biffler ». Pour réaffirmer son appartenance au groupe des hommes, Justyn surjoue alors les codes virils de la sexualité. Récemment, pendant que John (16 ans, membre depuis six mois) lui rappelait en ma présence l’épisode de « la biffle », Justyn répondait : « ok mais à cette soirée je m’en suis choppé une petite. Si je peux juste me faire pomper comme la dernière fois, ça me va ».

14La transmission des normes qui régissent les conduites sexuelles légitimes s’effectue ainsi de manière prescriptive, humiliante et par l’intermédiaire du contrôle des corps. Ces derniers sont mobilisés comme caractéristique physique pour rassembler des individus sous un même groupe mais également pour tisser une limite arbitraire entre les sexes et leurs attributs respectifs. Pour les hommes, le corps doit représenter la force, la puissance, la performance, en somme tout ce qui se situe à l’opposé de la sensibilité et de la retenue, caractéristiques qui sont associées aux filles et donc aux « lopettes ». On notera également que s’il semble exister un accord entre les jeunes sur ce que doit être un homme ou une femme, cela se fait à l’aune des rapports sociaux d’âge. Les plus anciens formulent les normes qui régissent les conduites sexuelles et sexuées, en interpellant les plus jeunes, en les mettant mal à l’aise et surtout en les humiliant. Le corps se révèle alors être au centre des mécanismes de la socialisation genrée puisque c’est en mettant en conformité ce dernier avec les attentes sociales relatives à leur sexe biologique que les jeunes intériorisent la différenciation et la hiérarchisation entre le masculin et le féminin.

Comment sauver la face quand on est une « lopette » ?

15L’intériorisation de cet ordre se donne particulièrement à voir à travers les modalités par lesquelles les jeunes négocient et se réapproprient les normes de genre qui structurent les échanges sexuels, et plus particulièrement parmi les jeunes dont la sexualité ne correspond pas aux attentes liées à leur sexe. Car ces dernier-e-s ne forment pas un groupe homogène. Certain-e-s entretiennent un rapport à la sexualité différent des autres membres, en adoptant des attitudes qui s’écartent des normes hétérosexuelles. Ils/elles encourent alors le risque de la stigmatisation, de l’humiliation ou de l’exclusion. Bien conscient-e-s des conséquences qu’un écart aux attitudes sexuelles et sexuées légitimes peut produire, ils/elles élaborent de véritables stratégies pour sauver la face. Ils/elles mettent alors en scène leur sexualité de façon à contrer le risque du stigmate. Ces stratégies ne suivent cependant pas les mêmes logiques selon que l’on est une fille ou un garçon. Si les filles considérées comme peu vertueuses tentent de se réapproprier le registre sexuel des garçons pour mieux mettre à distance la domination qu’ils exercent sur elles, les garçons soupçonnés d’être des homosexuels font tout pour correspondre aux attentes liées à leur sexe. Ils se font alors dominants et participent bien souvent à la reproduction des normes de genre. Kevin (21 ans, membre depuis quatre ans) est justement un garçon soupçonné d’être une « lopette », notamment en raison de ses attitudes corporelles et de son rapport à la sexualité. Dans le cadre associatif, il s’efforce continuellement de montrer le contraire.

Le soupçon d’homosexualité : un produit de la distance sociale ?

16Garçons et filles de la société de jeunesse qualifient les attitudes corporelles de Kevin de féminines, en raison notamment de son travail d’apparence qui dans l’imaginaire ne peut être qu’un travail féminin (Court, 2008). Contrairement à la majorité des garçons il fait très attention à son style vestimentaire (il s’habille avec des habits de marque, proche du corps et très à la mode) et à sa coupe de cheveux (coiffé en brosse avec du gel). Il s’épile les poils du torse, adopte une démarche raffinée et s’exprime dans un français qui n’est que très peu marqué par l’accent de la région fribourgeoise. Son corps est assez frêle et se distingue de ceux qui ont une activité manuelle et harassante. Par ailleurs, il est très proche des filles de la jeunesse qui le considèrent comme un confident. L’ensemble de ces attitudes fait douter les garçons et les filles de sa virilité et par extension de son orientation sexuelle. Quelques jours auparavant, Géraldine (18 ans, sœur de Patrick, membre depuis deux ans) me disait de faire attention à Kevin car « il est attiré par les hommes ». Elle justifiait son propos par ses attitudes « de nanas » et le fait qu’il « traîne » souvent avec beaucoup de filles. Ainsi, les garçons qui ne maîtrisent pas les savoir-faire manuels et techniques, qui font attention à leur apparence, qui ont des cheveux bien soignés ou qui ont des amies filles plus que des amis garçons sont soupçonnés d’être des homosexuels.

17Les attitudes corporelles de Kevin ne sont pas les seuls éléments qui font douter les jeunes de son orientation sexuelle. A ces dernières, il faut ajouter un rapport à la sexualité différent des autres garçons. Une fois que nous nous trouvons à l’écart du groupe, Kevin tient en effet des propos très critiques à l’égard du comportement de certains garçons qu’il considère comme outrancier. Lui, au contraire, dit entrer dans le jeu des garçons en riant aux blagues de ces derniers pour ne pas être isolé du groupe. Mais surtout, il lui arrive de transgresser l’ordre hétérosexuel qui régit les échanges sexuels entre les individus en société de jeunesse. Durant la soirée du même giron, qui fut fortement alcoolisée et sans la présence des garçons de la société de jeunesse, Kevin dans l’allégresse générale m’embrassa très brièvement sur la bouche alors que nous enchaînions des shots d'alcool fort au bar. Il en fit de même avec deux autres de ses amis non membres de sociétés de jeunesse. Ce dernier ne qualifiera pas son geste comme une pratique homosexuelle mais davantage comme un échange amical et fraternel entre deux amis.

18Si ce geste, ainsi que son attitude à mon égard, ne doivent pas être nécessairement interprétés comme la manifestation de son homosexualité, ils témoignent surtout d’un rapport à la sexualité et aux attributs masculins différents des autres membres de la société de jeunesse. En effet, Kevin voit en moi une personne qui ne correspond pas aux standards de masculinité car je ne me comporte pas comme les autres garçons de la société de jeunesse avec les filles. Je ne parle pas de sexualité continuellement et de manière « grossière », selon ses termes. Comme lui, je ne suis pas très costaud et je fais attention à mon apparence corporelle et à ma coupe de cheveux. Si sur le terrain je contrôle mon look vestimentaire en m’efforçant de ne pas porter de lunettes, de pantalons slims et de T-shirts trop proches du corps pour atténuer la distance sociale qui me sépare de la plupart des jeunes, mes habits se distinguent toutefois de ceux de la majorité des garçons. Enfin, il m’arrive également d’adopter des attitudes « équivoques » et d’entretenir des relations d’amitié avec les filles de la jeunesse qui me considèrent, pour certaines, également comme un confident. Selon les codes du genre, je m’apparente donc davantage à une fille (ou plutôt pas vraiment à un « mec ») qu’à un garçon. De plus, le fait d’évoluer dans un monde différent de celui des sociétés de jeunesse (pour lui un monde moins marqué par les injonctions à l’hétérosexualité) l’amène sûrement à penser que je ne vais pas condamner son comportement. En effet, il n’est pas rare que dans les autres mondes où évolue Kevin, des garçons échangent des baisers entre eux sans que cela soit perçu comme une pratique homosexuelle. Dans ces milieux, l’orientation sexuelle ne dépend pas des pratiques, elle est conçue comme une « disposition intérieure » (voir Bereni et al., 2012, 61-63).

19Cet échange tout comme les attitudes de Kevin sont en fait traversés par des conflits de classe. En effet, sa perception des attributs masculins et féminins s’inscrit plus généralement dans une trajectoire sociale ascendante qui le distingue beaucoup des autres garçons de la jeunesse. S’il est né et a grandi dans le village de Sargny et qu’il est issu d’un milieu populaire (sa mère n’a pas de diplôme et son père, maçon, est employé de maintenance dans l’entreprise de transports du village), il a connu un parcours scolaire brillant qui l’a amené à intégrer une école d’ingénieur. Sa réussite scolaire et professionnelle l’a par ailleurs vu développer des goûts culturels et des relations amicales différents de ceux des membres du groupe. Il est par exemple passionné par la lecture, les nouvelles technologies et fait du volleyball en club. Plutôt que d’écouter du hard rock ou des chansons « populaires » (Michel Sardou, Soldat Louis, Patrick Sébastien), il préfère la musique électronique et sortir en boîte de nuit. D’ailleurs, la plupart de ses amis (garçons) sont très peu investis dans les sociétés de jeunesse. L’ensemble de ces attributs tranche avec ceux de garçons comme Patrick ou Jérémy qui n’accordent que très peu d’importance à leur apparence, s’expriment avec un accent fribourgeois très prononcé, n’ont pas fait d’études supérieures et dédient l’entier de leur temps libre à la société de jeunesse et à ses membres. Kevin est du reste assez critique avec les membres des sociétés de jeunesse qu’il n’hésite pas à traiter de « beaufs ».

20Ce n’est donc pas un hasard si Kevin est distant avec certains membres de la jeunesse et a directement développé une forte amitié avec moi. Pour le dire brièvement, nous sommes socialement très proches. J’habite en ville (il aspire à vivre en ville pour un temps limité), j’ai fait des études supérieures, j’ai de l’intérêt pour les nouvelles technologies et je pratique également le volleyball. Bien que j’ai passé une partie de mon adolescence en milieu rural, j’ai moi-même connu des situations de désajustement social, mes parents étant des néo-ruraux en situation d’ascension sociale (classe moyenne supérieure). Et surtout, plus jeune j’ai été membre d’une société de jeunesse (durant une année) mais, comme Kevin, j’ai entretenu un rapport critique et conflictuel à l’égard de ces sociétés. Bref, Kevin voit en moi un allié potentiel dans ce milieu où il ne se sent pas forcément toujours à l’aise. Car en effet, s’il vient en société de jeunesse c’est avant tout pour se conformer aux attentes familiales et villageoises qui pèsent sur lui et pour ne pas accentuer sa différence sociale et les doutes qui pèsent sur son orientation sexuelle. Faisant partie d’une famille fortement investie dans les activités locales du village et qui ne cesse de vanter l’importance des sociabilités rurales dans le maintien des liens sociaux, il est pour lui difficile voire impossible de ne pas faire comme son père, son oncle et ses cousin-e-s, à savoir passer sa jeunesse dans la société du village.

  • 8 On peut ici faire un parallèle avec le Retour à Reims de Didier Eribon (2009), dans lequel il montr (...)

21Le soupçon d’homosexualité en société de jeunesse n’est donc pas uniquement lié à des normes de genre, il est également le produit de la distance sociale. Il exprime plus généralement les modalités à travers lesquelles les jeunes se représentent les différences sociales, les ordonnent, les hiérarchisent et se situent en leur sein. Renvoyer des attitudes corporelles à des attitudes de filles, en raison d’un travail d’apparence et d’une manière d’être « raffinée », tout comme à l’inverse considérer les jeunes de la société comme des « beaufs » en raison de leurs goûts musicaux ou de leurs attitudes à l’égard des filles, est une façon de réactualiser les divisions entre ce qui est familier et ce qui est étranger au groupe, entre ce qui définit un « nous » et un « eux » (Hoggart, 1970), en somme à des différences de situation et de position. On assiste donc bien à une traduction sexuelle des rapports sociaux de classe8. Mais si ces différences sociales rendent parfois conflictuelles les relations que Kevin entretient avec certains garçons, ses attitudes corporelles ainsi que son rapport à la sexualité lui font courir un risque bien plus important, celui de l’exclusion et de la stigmatisation. Ceci est d’autant plus vrai quand pèsent sur lui d’importantes attentes familiales, villageoises et associatives. Il s’emploie dès lors par différentes stratégies, à mettre en scène sa sexualité, de manière à ne pas être associé à la figure de la « lopette ».

Se faire dominant pour prouver son hétérosexualité

22Pour attester de sa respectabilité sexuelle, Kevin met en scène sa sexualité de manière à la faire correspondre aux attentes liées à son sexe. Deux stratégies sont mobilisées pour reproduire les codes de la sexualité masculine : mettre en récit ses expériences sous forme d’exploit et de performance ; contrôler la sexualité des filles en les humiliant.

  • 9 La tonnelle est un bar en forme d’octogone situé au centre de la place des fêtes.
  • 10 La « semi » est une semi-remorque aménagée en dortoirs (30 lits superposés) afin que les jeunes pui (...)

Samedi 11 août 2012 – Place des jeux, giron des jeunesses campagnardes
11 heures du matin, place des jeux. Après avoir participé à une course de chars, nous allons ensuite nous désaltérer à la petite tonnelle9 avec tou-te-s les membres de la jeunesse. Alors que Patrick commande un pichet de bière de 2 litres et en sert à tout le monde, Géraldine demande qui était la fille assise seule sur les marches de la « semi »10 ce matin portant un pull de la jeunesse de Sargny. « Elle s’est faite baisée ? » Jérémy lui répond qu’il croit qu’elle est arrivée dans la nuit avec Kevin. Kevin rigole un peu. Géraldine lui demande d’un ton moqueur : « tu l’as baisée c’est ça ? ». Un peu gêné, Kevin se tourne vers moi et me dit en rigolant : « Oui je l’ai baisée dans un champ cette nuit. Mais j’ai rien pu faire, elle m’a sauté dessus comme ça. J’étais tellement bourré que je n’ai rien pu faire. » Géraldine et Annick (18 ans, membre depuis deux ans) lui répondent : « ouais, ouais c’est ça ».
Kevin poursuit en racontant que la fille est arrivée vers lui au bar en lui « pinçant les couilles » et en lui demandant de venir dehors. D’un air désabusé il me dit : « tu sais cette nana il y a déjà trois de mes potes qui sont passés dessus. C’est une folle. » Il poursuit en disant qu’une fois qu’ils avaient fini, elle ne le lâchait plus. « J’ai dû me planquer chez les gars de la jeunesse de Linois pour m’en débarrasser ». Annick dit alors très fort : « tu l’as baisée dans un champ et tu l’as abandonnée comme ça ? » Kevin pour se justifier répète qu’elle lui a sauté dessus et qu’après avoir eu des rapports sexuels pendant plus d’une heure, elle ne le lâchait plus. Géraldine d’un ton moqueur demande alors : « Mais tu as visé le bon trou au moins ? C’était pas trop difficile à distinguer les bourrelets du vagin ? » Tout le monde éclate de rire. Kevin répond alors « non, non je t’assure c’était le bon trou. Mais même après une heure, elle en voulait encore ». Il finit par dire, « je n’en pouvais plus ». Patrick rétorque alors, « putain une heure ? Elle devait vraiment être assoiffée ». Puis il demande à Kevin : » est-ce qu’elle a avalé au moins ? » Kevin ne répond pas. Géraldine s’énerve. « Non mais t’es dégueulasse Patrick ». Patrick se tourne alors vers moi pour me dire qu’ici il n’y a qu’une seule chose qui compte, « c’est les nanas qui avalent ». Extrêmement gêné, je ne lui réponds pas.
Kevin, sur qui toute l’attention se porte, va d’un coup détourner le regard des jeunes sur Géraldine. Suite à sa réaction il lui dit : « fais pas ta dégoûtée, tu aurais bien aimé être à sa place ». Il affirme ensuite devant tout le monde que Géraldine est justement en manque de « mecs » et qu’il peut l’aider à en trouver un. Sur ce, il prend le mégaphone que tient Jérémy, et s’adresse à tou-te-s les jeunes présent-e-s sous la tonnelle. « Il y a ici une fille en manque de câlins et de cul. Elle est à la recherche d’une bite frétillante capable de la satisfaire ». Il poursuit en invitant tous les garçons intéressés à venir se présenter sous la tonnelle. Géraldine est très gênée, devient toute rouge mais ne s’oppose pas à ce que dit Kevin. De son côté, Jérémy trouve ça terriblement drôle. Il encourage Kevin à continuer. Kevin alors en rajoute. Il reprend le mégaphone et dit : « je répète, je vous propose le pack Géraldine pour un moment de sexe unique. Appelez-là au (il donne son numéro de téléphone). Elle n’attend qu’un garçon bien monté ». Puis, pour prévenir encore plus de personnes, Kevin se tourne vers le speaker des jeux qui est lui relié à tous les hauts parleurs de la place et lui prend le micro. « Une jeune fille en manque de sexe est à la recherche de mecs prêts à la satisfaire ». Le speaker un peu gêné reprend le micro, bafouille difficilement quelques mots, puis finit par annoncer : « bon et bien les garçons, je crois que Géraldine vous attend à la tonnelle ». Quelques minutes plus tard, quatre garçons débarquent à la tonnelle, ce qui fait bien rire Kevin et Jérémy. Quant à Géraldine, un peu gênée, elle les renvoie en prétextant que tout ceci n’est qu’une blague.

23Le comportement de Kevin durant cette scène met bien en lumière la réponse qu’il oppose aux doutes pesant sur son orientation sexuelle. Les termes employés pour décrire son acte sexuel tout comme les gestes qui l’accompagnent sont pour lui un moyen d’attester de sa virilité aux yeux des garçons et des filles et ainsi de confirmer son appartenance à la catégorie des premiers. Ils constituent des moyens privilégiés pour Kevin de démontrer sa force, sa vivacité et sa puissance. La relation sexuelle est uniquement relatées en termes de performances et d’exploits : ce qui compte avant tout c’est d’avoir eu une relation sexuelle, peu importe avec quelle fille, où et comment, et que celle-ci soit si possible longue et épuisante. « Même après une heure, elle en voulait encore ». Le rapport sexuel est donc conçu non pas comme une chose faite ensemble (une relation) mais comme une action d’une personne (d’un garçon) sur une autre (une fille). Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si la sexualité de Kevin n’est relatée qu’à travers le comportement de la fille avec laquelle il a eu une relation sexuelle. La fille lui aurait « sauté dessus » en lui « pinçant les couilles » sans qu’il puisse réagir et refuser l’acte sexuel. Kevin n’aurait que satisfait les désirs sexuels de cette dernière qui « devait vraiment être assoiffée ». Par ces mots, il se fait passer auprès de ses camarades pour un garçon qui attire le sexe opposé, qui le « satisfait » grâce à un sex-appeal hors du commun. En outre, ce n’est pas pour rien qu’il considère la fille comme une « folle » atteinte de nymphomanie. En la faisant passer pour telle, Kevin affirme d’autant plus sa virilité et la hiérarchie entre les sexes. Il rappelle que les filles qui se laissent aller à une sexualité visible et « débridée » transgressent les normes associées à leur sexe et sont pour cette raison traitées de « folles », de déviantes, en somme de mauvaises filles. A contrario, les garçons n’ont pas ce devoir de retenue. Coucher avec une fille est dans tous les cas un signe de virilité et donc de masculinité pour ces derniers, qu’il y ait ou non des sentiments amoureux. Ainsi, en mettant en récit son attraction physique et sexuelle auprès des filles, il disperse le soupçon de son homosexualité. Bien plus que ça, il se montre comme un « mec », un vrai.

24Si Kevin redouble d’efforts pour reproduire les codes virils de la sexualité (performances, exploits, absence de sentiments amoureux, etc.) l’appartenance à la catégorie des « mecs » passe également par un contrôle dominateur de la sexualité des filles. C’est ainsi que dans la deuxième partie de la scène décrite un peu plus haut, Kevin va s’attacher à humilier Géraldine en la faisant passer pour un objet sexuel que l’on vend au plus offrant, comme le ferait un animateur de supermarché pour annoncer les produits en promotion. En somme, il la fait passer pour une fille « en manque de mecs », dont le salut ne passe que par la prise en charge par un garçon de sa sexualité. Il fait comprendre au groupe que le désir des filles est non seulement délimité et décidé par les garçons, mais que surtout, il ne peut que s’épanouir via la présence d’un homme, lui-même choisi par les garçons. Géraldine serait « à la recherche d’une bite frétillante capable de la satisfaire ». On retrouve ici la norme centrale de l’ordre hétérosexuel qui consiste à voir les deux sexes comme complémentaires et indispensables l’un pour l’autre mais où cette nécessité, comme le soulignent Bajos et Bozon, est très hiérarchisée car elle repose sur la présence d’un homme. Alors que « les hommes font l’apprentissage précoce d’un désir individuel adossé à des représentations culturelles, plutôt qu’à des relations. Les jeunes femmes sont toujours éduquées à considérer majoritairement l’entrée dans la sexualité comme une expérience sentimentale/relationnelle » (Bajos et Bozon, 2008, 584). Les expériences des filles et des garçons de l’amour sont donc toujours organisées selon une distribution genrée : aux garçons la sexualité, aux filles les sentiments (Clair, 2007).

25En décidant où, quand, comment et avec qui la sexualité des filles doit s’épanouir, Kevin dessine l’horizon des possibles des filles et fait donc tout pour correspondre aux formes associées à son sexe, celles de l’exubérance sexuelle et de l’exercice de la contrainte. Par là même, il confirme son statut de dominant et disperse les soupçons de son homosexualité. Mais en se posant en juge et garant de l’ordre hétérosexuel, il réaffirme d’autant plus les hiérarchies de genre. Il rappelle que la sexualité en société de jeunesse est régie par des normes masculines et que les filles n’ont voix au chapitre de manière légitime qu’en se soumettant aux contraintes qui pèsent sur elle, celles de la relation conjugale hétérosexuelle. Car ce n’est pas un hasard si Géraldine est la cible de cette humiliation et que cette dernière se structure autour de la figure repoussoir de la « pute ». En effet, non seulement Géraldine s’est moquée ouvertement de l’attitude de Kevin, jusqu’à remettre en cause son prestige sexuel. Mais surtout, elle est considérée comme une fille à la sexualité jugée comme trop visible, débridée et sans entrave, qui de plus se permet de se réapproprier le lexique et les comportements sexuels des garçons. Elle se voit ainsi rappelée à l’ordre.

Comment s’en sortir dans une société régie par des normes masculines quand on est une fille ?

26Géraldine a une « mauvaise réputation » auprès des filles et des garçons de la société de jeunesse qui la considèrent comme « une fille facile », une fille peu vertueuse. Si elle est considérée comme telle, c’est avant tout car ses relations sexuelles se situent en dehors de toute contrainte masculine, c’est-à-dire en dehors d’une relation de couple au sein de laquelle les garçons contrôlent les attitudes sexuelles des filles. En effet, elle « collectionne les aventures d’un soir » selon ses propres termes. Lors d’une manifestation villageoise, elle a justement été surprise par Léa (18 ans, membre depuis deux ans) et John en plein acte sexuel avec un garçon de la société de jeunesse alors qu’elle n’entretient aucune relation amoureuse avec ce dernier. Depuis l’arrière de la cuisine, il et elle ont vu Géraldine « nue et à genoux en train de pomper Pierre (19 ans, membre depuis trois ans) ». Cette histoire s’est vite propagée au sein du groupe et a provoqué beaucoup de commentaires à l’égard du comportement de Géraldine. Les jeunes dans leur ensemble se sont beaucoup moqué-e-s d’elle, certain-e-s allant même jusqu’à la traiter de « fille facile », prête à « faire n’importe quoi quand elle a un peu bu ». Pierre quant à lui n’a pas fait l’objet de critiques. Au contraire, les garçons ont davantage soulevé « qu’il a bien fait d’en profiter ». Géraldine a beaucoup souffert de l’attitude des jeunes à son égard. Elle s’est sentie extrêmement blessée et salie.

27Ainsi, lorsque John et Léa me racontent cette histoire en sa présence, elle leur dit d’un ton très énervé, le visage crispé : « mais fermez-là ! Pourquoi vous lui racontez ça ? C’est déjà assez la honte comme ça ». Je lui demande ce qui la dérange et elle m’argumente : « j’ai pas envie que ma vie sexuelle soit racontée à tout le monde, surtout quand ça me met pas à mon avantage ». Je lui réponds que d’autres personnes de la jeunesse ont déjà vu étaler leur vie sexuelle aux yeux et aux oreilles de tou-te-s. Léa venait justement de me raconter que lors d’une soirée anniversaire, elle a surpris Annick et Anthony (20 ans, membre depuis cinq ans) en plein acte sexuel dans une des chambres de la maison où se déroulait l’anniversaire. « Ils étaient à poils sur le lit et Anthony était au fin fond d’Annick. Mais alors au fin fond. ». Pour Géraldine, « ce n’est pas du tout la même chose, elle est en couple donc c’est normal. Moi ça me fait vraiment passer pour une pute ».

28Les propos de Géraldine traduisent bien son intériorisation de l’ordre hétérosexuel. Elle sait bien que par son attitude, elle transgresse les normes associées à son sexe, celles de la retenue, de la sensibilité, de la modération sexuelle, des sentiments amoureux. Pour être une fille, elle a bien compris qu’elle ne peut que s’épanouir dans le cadre d’une relation de couple, en somme dans le cadre d’une relation sous contrainte masculine. Car comme le souligne Isabelle Clair (2012, 76) « les filles sont a priori suspectes d’êtres toutes des "putes", du fait de leur position inévitablement inférieure dans la classification des groupes de sexe ». Gail Pheterson a d’ailleurs bien montré dans ses travaux que :

« le stigmate de putain peut être utilisé contre n’importe quelle individue (ou groupe de femmes) qui suit ou bien conteste le modèle du bon droit des hommes (quoiqu’elle fasse, elle est condamnable) » (Pheterson, 2001, xvi).

29C’est donc aux garçons de s’assurer de leur bonne tenue sexuelle, notamment le fait de devoir être amoureuse et en couple pour avoir des relations sexuelles (Maillochon, 1999). Les garçons ne manquent d’ailleurs pas de le lui rappeler à diverses reprises et de façon très humiliante, comme le prouve la réaction de Kevin lors de la scène décrite un peu plus haut.

30L’humilier en vendant ses services au premier venu, permet de signifier à Géraldine comme à l’ensemble des filles, ce qui est attendu d’elles en matière de pratiques sexuelles et conjugales et ce qui leur est interdit. Si par ses gestes, Kevin confirme son appartenance au groupe des « mecs », il réaffirme d’autant plus la frontière arbitraire entre les bonnes filles et les mauvaises, les « putes ». En effet, comme le soulignent Laure Bereni et al., en citant les travaux de Gail Pheterson (2001), le spectre de la prostituée est un instrument de contrôle de la sexualité et de la vie des femmes.

« Il divise les femmes entre elles en instituant une opposition entre "femmes pures" (en général, épouses ou susceptibles d’être épousées) et "femmes impures" (les autres). Une telle économie symbolique est inséparable de l’"économie politique" du sexisme au sein de laquelle ce sont d’abord des hommes qui échangent des femmes – ces dernières devant, à ce titre, préserver leur valeur d’échange, menacée par la réputation de "salope", mais aussi par le risque d’être violées » (Bereni et al., 2012, 81-82).

31Les comportements sexuels et sexués légitimes sont donc l’affaire des garçons, qui ont le pouvoir (et le devoir) de faire et de défaire des réputations.

Choquer les garçons en maniant le stigmate et en se réappropriant le lexique sexuel dominant

32Face au pouvoir des garçons dans la capacité à imposer les conduites légitimes à adopter en matière de sexualité, les filles ne restent pas impassibles. Au contraire, certaines d’entre elles adoptent des stratégies pour s’en sortir. Géraldine est justement une des filles de la société de jeunesse qui supporte difficilement les normes de genre s’imposant à elle par l’intermédiaire du contrôle de sa sexualité et des humiliations qu’elle subit. Elle trouve injuste le fait que « parce que je suis une fille, j’ai pas le droit de faire ce que je veux. Les gars, eux, ils peuvent coucher avec toutes les filles, ils seront des héros, mais moi une pute ». Pour contrer le stigmate qui pèse sur elle, Géraldine s’emploie dès lors à choquer les garçons en se réappropriant leur lexique sexuel. En effet, elle a bien compris que pour déstabiliser les garçons, les remettre à leur place et ainsi éviter de faire continuellement l’objet de remarques et de gestes déplacés, elle devait les renvoyer à leurs fantasmes en utilisant le même langage et les mêmes attitudes. De ce fait, elle adopte souvent les mêmes codes que les garçons pour parler de sexualité avec eux, c’est-à-dire qu’elle se réapproprie leur manière de dire en qualifiant les actes avec le même type de mots. Dans la scène décrite plus haut, elle va même jusqu’à se moquer de Kevin en lui rappelant que la fille en question n’est pas un canon de beauté. « Mais tu as visé le bon trou au moins ? C’était pas trop difficile à distinguer les bourrelets du vagin ? » Elle tourne donc en dérision la mise en scène de sa sexualité. C’est sûrement une des raisons qui pousse Kevin à ne pas être fier de son expérience nocturne et à braquer tous les regards sur le comportement de la fille, en la faisant passer pour une personne de petite vertu, qui lui aurait sauté dessus à son corps défendant. Il faut rappeler ici que les qualités physiques des partenaires sexuelles féminines (l’inverse est moins le cas) sont souvent un moyen pour les garçons de gagner en prestige social que ce soit auprès des filles ou des garçons de la société de jeunesse. Car comme l’affirme Géraldine à propos des garçons : « tout le monde est capable de se chopper des cageots ».

  • 11 M’accueillir en ces termes est pour Géraldine un moyen de me tester, de me déstabiliser et de prend (...)

33Mais il n’est pas rare que lors d’autres interactions sociales avec les garçons, les filles parlent de sexualité sous des formes crues et grossières de manière à choquer et à déstabiliser leur interlocuteur. C’est d’ailleurs en des termes similaires que Géraldine m’a accueilli en société de jeunesse. Alors que je la saluais pour la première fois, celle-ci me disait : « toi, tu as des yeux de bovins qui purinent l’amour ». Décontenancé par ces propos et ne comprenant pas leur signification je ne savais quoi répondre. Elle enchaînait en affirmant : « tu sais, ici on aime les queues. Ça te choque ? Va falloir t’habituer ». Outre, la relation enquêteur/enquêté-e-s qui se joue dans ces situations11, cet exemple montre à quel point les filles se réapproprient les codes sexuels mobilisés par les garçons de manière à redéfinir les injonctions qui pèsent sur elles. Mais cette redéfinition ne passe pas uniquement par la réappropriation du lexique sexuel des garçons mais également par le maniement du stigmate. En se traitant elle-même de « pute », Géraldine anticipe les frontières qui lui sont imposées et tente d’interloquer les garçons, de les mettre mal à l’aise, de les sortir de leur zone de confort et de prérogative. Car dans la plupart des cas, les garçons sont décontenancés par de tels propos. Ils ne savent pas comment réagir. Ils se taisent et passent à autre chose. Leur réaction est cependant totalement différente si au contraire, les filles s’offusquent en exprimant leur désapprobation uniquement par des discours moralisant. En effet, en se montrant dégoûtée suite aux propos tenus par Patrick sur « les filles qui avalent », Géraldine a laissé la possibilité aux garçons de l’humilier d’autant plus fermement. Elle sait donc bien que pour les déstabiliser, il faut adopter des attitudes de garçons et se réapproprier le stigmate qui lui est imposé.

34Les stratégies mobilisées par celles qui sont considérées comme des filles peu vertueuses pour contrer le stigmate qui pèse sur elles indiquent donc des choses intéressantes sur la production, la reproduction ou la transformation des rapports sociaux de sexe, notamment parce que leurs effets sont ambivalents et peuvent être interprétés de deux façons. D’un côté, ces stratégies confirment ce que Clair a déjà mis en lumière dans ses travaux. Elles montrent que pour être des filles, c’est-à-dire des bonnes filles et non des « putes », ces dernières ne doivent pas être totalement des filles. Elles ont donc l’obligation d’« échapper à leur sexe » (Clair, 2012, 73), en se comportant comme des « mecs ». Mais elles ne doivent pas non plus être totalement « des mecs » car se réapproprier les codes sexuels des garçons peut également être la raison pour laquelle ces dernières deviennent ou sont considérées comme de mauvaises filles. Les garçons eux ne souffrent pas de cette division entre purs et impurs et ne sont pas par voie de conséquence contraints à ne pas trop être des garçons. Au contraire, ils doivent faire la preuve continue qu’ils ne sont pas des « lopettes » en se montrant dominants et pas efféminés. Ils font donc tout pour correspondre à leur sexe et maintenir leur position à l’intérieur des groupes de sexe. Ceci peut m’amener à conclure que les garçons comme les filles réaffirment implicitement le registre sexuel dominant, un registre masculin régi par des normes masculines et confirment d’autant plus les hiérarchies entre les sexes. Car ce qui pose problème dans les deux cas, ce n’est pas le masculin mais bien le féminin qui constamment est rapporté à une position inférieure. Ainsi, sans le vouloir et alors qu’ils et elles souffrent du stigmate qui pèsent sur elles/eux, les jeunes dont la sexualité ne correspond pas aux attentes liées à leur sexe collaborent au travers de leurs différentes stratégies à la perpétuation de l’ordre du genre et à leur propre domination. Ceci est d’autant plus vrai pour les filles considérées comme peu vertueuses qui en plus de devoir « échapper à leur sexe », courent le risque de renforcer le stigmate qui pèse sur elles. Car « se dissocier du label "putain" signifie pour les femmes renoncer à des libertés réservées aux hommes » (Pheterson, 2001, xvii).

35On peut cependant amender ces conclusions en proposant une interprétation alternative des stratégies des filles et de leurs effets sur les hiérarchies de genre. Car l’analyse montre qu’elles disposent de marges de manœuvre plus importantes que les garçons, ces derniers étant contraints, dans le contexte associatif, à jouer un seul et unique rôle. En effet, si Géraldine peut se permettre de se comporter comme une fille et comme un garçon, l’inverse est impossible, comme le prouve l’attitude de Kevin qui joue un rôle auquel il ne croit pas mais que le contexte associatif lui impose. Dès lors, on peut voir dans les stratégies des filles à choquer, des formes de résistance à la domination qui s’exerce sur elles. En adoptant le lexique sexuel des garçons et en se faisant les voix de leur propre stigmate, elles se réapproprient leur sexualité, déterminent elles-mêmes les frontières entre la bonne ou la mauvaise fille et remettent en cause la toute-puissance des garçons dans l’imposition des attitudes sexuelles et sexuées. Plus généralement, elles brouillent les frontières entre ce qui définit et appartient au masculin comme au féminin. Car adopter le lexique dominant est une manière pour elles, non pas uniquement d’échapper à leur sexe, mais de faire de leur propre stigmate un moyen d’affirmer en retour leur droit à la possibilité d’être l’égale des garçons. On pourrait donc dire avec Hoggart (1970) que les filles se mettent en situation de subordination (se traiter elles-mêmes de putes) de façon à assurer leur tranquillité et à réduire au silence les garçons. Ce faisant, elles reprendraient du pouvoir sur elles-mêmes et redéfiniraient les rapports entre les sexes. Par conséquent, si la domination des garçons sur les filles paraît inévitable pour ces dernières, elle n’est pas forcément pensée comme juste et donc légitime par celles qui la subissent (Scott, 1985). Elle peut générer ainsi des formes de résistance dont les formes s’apparentent aux frontières dessinées par les dominants mais dont les effets ne débouchent pas toujours sur la réaffirmation des hiérarchies de genre.

Conclusion

36Les expériences sexuelles des jeunes en société de jeunesse sont des espaces-temps privilégiés pour saisir la fabrique du genre. Elles donnent à voir comment se jouent, s’affirment et se redéfinissent les éléments constitutifs de tout rapport social, la différenciation et la hiérarchisation (Bihr, 2011), en l’occurrence ici des sexes. En effet, si les expériences sexuelles sont régies par un primat hétéronormatif qui fait peser des injonctions différenciées sur les filles et les garçons en les contraignant à l’ordre du genre, cet ordre ne s’impose pas sans que les individus se réapproprient en retour les normes auxquelles ils sont soumis. Ils élaborent de véritables stratégies de façon à jouer avec les formes de domination qui s’opèrent lors des échanges sexuels. Ceci est particulièrement visible pour les jeunes dont la sexualité ne correspond pas aux attentes liés à leur sexe. Alors que les garçons vont chercher à se conformer à leur sexe en se montrant dominant, réaffirmant d’autant plus la place qui est la leur à l’intérieur des groupes de sexe, les filles vont au contraire chercher à se comporter comme des garçons, tout en affirmant leur droit à être des filles qui rompent avec les limites imposées par ces derniers. Elles n’ont donc pas peur d’affirmer qu’elles sont des « putes » et à en revendiquer le statut. S’en sortir dans un monde régi par des normes masculines ne consiste donc pas uniquement pour elles à échapper à leur sexe et donc à réaffirmer les hiérarchies entre les sexes. Cela passe également par l’affrontement aux garçons, en faisant de leur propre figure repoussoir, un moyen de les réduire au silence.

37L’observation ethnographique de la sexualité en société de jeunesse offre donc la possibilité de mieux comprendre les voies par lesquelles sont réactualisées les hiérarchies de genre, notamment parce qu’elle permet de montrer que rien n’est joué d’avance dans une situation, que le genre n’est pas un système statique dont on peut prévoir à coup sûr les effets et les réactions. Les oppositions symboliques qu’il produit sont sans cesse réaffirmées à travers différents dispositifs – notamment à travers le contrôle des corps et de l’exposition publique du désordre hétérosexuel – et font l’objet de réponses variées, notamment en fonction des appartenances sociales des individus, de leur passé et des autres sources d’influence auxquelles ils sont soumis (travail, loisirs, école, médias, etc.). La configuration des figures repoussoirs en témoigne. Elles n’expriment pas uniquement des formes de transgression aux normes de genre, elles sont dans certains cas des traductions sexuelles des rapports sociaux de classe. Ainsi, les stratégies qu’opposent les filles et les garçons aux injonctions à l’hétéronormativité sont ordonnées par le genre, mais elles sont également des courroies de réinterprétation ou de réaffirmation des formes de hiérarchisation entre les sexes. Elles peuvent donc être des moments au cours desquels les jeunes se positionnent face au pouvoir et à la domination qui structurent leurs activités quotidiennes. Si les garçons ont davantage tendance à confirmer leur position dominante à l’intérieur des groupes de sexe, les stratégies des filles donnent autant à voir des formes d’autodétermination et d’acquisition d’une estime de soi, que des manières de se soumettre à l’ordre dominant. Dans cette idée, la sexualité n’est pas qu’un vecteur de reproduction des inégalités de genre, elle peut également en constituer un instant émancipatoire.

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Notes

1 C’est en ces termes que les sociétés de jeunesse campagnarde se présentent dans l’espace public. Voir site internet de la société faîtière : www.fvjc.ch, consulté le 15 décembre 2014.

2 Je reprends ici la définition que donnent Bereni, Chauvin, Jaunait et Revillard de la socialisation de genre, entendue comme « les processus par lesquels les individus assignés depuis leur naissance à une classe de sexe apprennent à se comporter, à sentir et à penser selon les formes socialement associées à leur sexe et à "voir" le monde au prisme de la différence des sexes » (Bereni et al., 2012, 107).

3 Je m’appuie sur la notion que développe Isabelle Clair dans son travail sur les relations amoureuses de jeunes vivant dans des cités HLM pour parler d’asymétrie entre les sexes. Cette notion souligne « la double dimension du genre selon deux axes toujours complémentaires : à la fois la différenciation entre le masculin et le féminin (le masculin étant exclusif du féminin, et réciproquement) et la hiérarchisation des deux (le masculin étant construit comme supérieur au féminin, le féminin comme inférieur au masculin). Les individus sont ainsi soumis à une double obligation sociale : appartenir de façon visible à une catégorie bien précise ("homme" ou "femme"), appartenance qui les place dans une position dominante (pour les hommes) ou dominée (pour les femmes) » (Clair, 2008, 19).

4 Dans le cadre d’un travail de thèse qui porte sur la socialisation politique des jeunes en milieu rural, je suis depuis trois ans, par observation participante et entretien semi-directif, les activités et les membres de deux sociétés de jeunesse campagnarde. Dans cet article, je m’intéresserai uniquement aux membres et aux activités de la société de jeunesse de Sargny, qui est composée de 40 membres (26 garçons et 14 filles) et qui se situe dans un village du canton de Fribourg peuplé par 870 habitant-e-s dont 105 ont entre 15 et 25 ans.

5 Les noms des personnes, des lieux et des sociétés de jeunesse tout comme les dates relatives à l’enquête ont été modifiés afin de garantir l’anonymat des enquêté-e-s.

6 Borat est un personnage de fiction.

7 La prison est un jeu bonus qui permet de récolter de l’argent pour une association. Les jeunes paient 1 CHF pour enfermer quelqu’un pendant une minute.

8 On peut ici faire un parallèle avec le Retour à Reims de Didier Eribon (2009), dans lequel il montre bien comment s’imbriquent « ordre sexuel » et « ordre social », à savoir que les codes de genre peuvent différer selon les contextes et les milieux sociaux. Alors que l’homosexualité est sévèrement condamnée dans son milieu d’origine, au sein du monde intellectuel qu’il a progressivement investi, il est pour lui plus aisé de se dire gay que de parler de ses origines populaires. Il n’aura d’ailleurs de cesse que de mettre à distance son milieu d’origine, de s’inventer et de réaliser une nouvelle vie, pour mieux « exister autrement » et ainsi tenter d’échapper au « verdict de classe » (domination sociale) comme au « verdict sexuel » (oppression sexuelle).

9 La tonnelle est un bar en forme d’octogone situé au centre de la place des fêtes.

10 La « semi » est une semi-remorque aménagée en dortoirs (30 lits superposés) afin que les jeunes puissent dormir confortablement durant les fêtes de jeunesse.

11 M’accueillir en ces termes est pour Géraldine un moyen de me tester, de me déstabiliser et de prendre la main sur une situation inconfortable. En effet, les jeunes m’associent à un monde (celui du savoir) qui n’est pas le leur, qui souvent les stigmatise et qui donc les renvoie à des positions inférieures.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alexandre Dafflon, « Sexualité juvénile et fabrique du genre en milieu rural en Suisse  », Genre, sexualité & société [En ligne], 14 | Automne 2015, mis en ligne le 01 décembre 2015, consulté le 22 septembre 2017. URL : http://gss.revues.org/3637 ; DOI : 10.4000/gss.3637

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Auteur

Alexandre Dafflon

Doctorant en science politique
Université de Lausanne - CRAPUL
Ecole des hautes études en sciences sociales - CESSP

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Droits d’auteur

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